Il Fiore del Sole

girasole

“La chiamano il fiore del sole questa pianta erbacea annuale che può raggiungere i tre metri di altezza.

semi di girasole

E a un sole raggiante somiglia davvero la sua regale infiorescenza che può arrivare a quaranta centimetri di diametro.

semi di girasole

l'oro dei girasoli

I grossi capolini sono formati al centro da fiori bruni e lungo la circonferenza da fiori giallo vivo, dotati di linguetta. Prima della sbocciatura o al suo inizio, i capolini tendono a seguire l’apparente corso del sole, movimento che scompare subito dopo, quasi completamente.

fiore del sole

Originario dell’America Centrale, fu introdotto in Europa (Spagna) alla fine del XV secolo come pianta ornamentale. I semi, che in realtà sono veri e propri frutti sono la parte più utilizzata della pianta.

girasole

Simili ai semi di zucca, contengono dal 35 al 55 per cento di olio, dal 23 al 31 per cento di protidi e fino al 20 per cento di glucidi. Abbrustoliti, possono essere adoperati come il caffè; tostati, come surrogato della cioccolata.

semi di girasole

L’olio giallo, insipido e inodore, che si ricava dalla loro spremitura, ha il potere di favorire la diminuzione del tasso di colesterolo e, se di buona provenienza, è uno dei migliori grassi alimentari.

(Erboristeria dell’Abbazia di Praglia)

campo di girasoli 1

olivo

dentro la natura
albero di lunga vita

“L’olivo è un albero non molto alto, che cresce lentamente e vive a lungo.

Infatti non è raro incontrare olivi di centinaia di anni.

In Toscana esiste un olivo vecchissimo:

gli si attribuiscono addiritura tremila anni!

Gli olivi superano periodo di siccità che sarebbero mortali

per molti altri alberi da frutto.

Le foglie degli olivi sono rivestite di squame

che impediscono l’evaporazione.

Per ottenere nuove piante di olivo si possono tagliare

rami forti e giovani da un olivo e piantarli in un posto umido.

Nel giro di un mese o due questi rami metteranno radici.

La polpa dell’oliva racchiude un nocciolo duro che contiene il seme.

All’interno del seme c’è l’embrione dal quale può svilupparsi un nuovo olivo.

Un solo olivo può produrre fino a 500.000 olive in una stagione.

Gli olivi fanno fiori molto piccoli, ognuno formato da quattro petali bianchi.

fiori piccolissimi a quattro petali
fiori maschili e bisessuali

Ce ne sono di due tipi: fiori maschili, pittosto rari, e fiori bisessuali.

Molti olivi producono più olive se i fiori sono fecondati

dal polline di un tipo diverso di olivo.

Per questo motivo i coltivatori usano introdurre più varietà

di olivi in uno stesso oliveto.

Le olive si raccolgono in autunno, in momenti diversi a seconda dei gusti dei contadini

o dei consumatori cui sono destinate.

Secondo la mitologia greca Poseidone, dio del mare,

donò agli esseri umani il primo cavallo, mentre Atena, dea della saggezza,

regalò loro il primo olivo.

I faraoni venivano sepolti insieme a

oggetti d’arte con immagini di olive.

Le porte del Tempio di Re Salomone erano fatte di legno d’olivo.

E il ramoscello d’olivo riportato dalla colomba all’arca di Noè

nel racconto biblico divenne simbolo di speranza e di pace.”

drupa
la polpa o drupa...

(Testi di Andrew Hipp)

L’ olivo del mio giardino ha solo 15 anni e mi rende felice in ogni stagione dell’anno.

In questo periodo, con i suoi prelibati e succosi frutti…

anche merli, ghiandaie, tordi…

lo circondano e visitano incessantemente…

rincorrendosi e festeggiando!